Virtuaalimaailman sulkemisesta

Niko kirjoittaa hyvin Disneyn päätöksestä sulkea Virtual Magic Kingdom -virtuaalimaailma:

When you start to think of it, it’s very different to tear down an advertisement billboard, than break down a community. While tearing down a billboard evokes images of two guys in blue overalls doing their job, pasting up the next billboard for the next advertiser, tearing down a community is more akin to images of the Chinese government forcing a city of a million people to relocate to make room for an artificial lake. In fact, the Disney community had over a million users.

Disclaimerina täytyy sanoa heti, että työskentelen Sulakkeelle, jonka toinen osasto on tuottanut alihankintana Disneylle kyseisen virtuaalimaailman. Itse en ole kuitenkaan projektin kanssa työskennellyt.

Niko on oikeassa siinä, että VMK:n yhtäkkinen sulkeminen oli huono veto, varsinkin kun sitä puolusteltiin vain sanomalla, että saitti oli toiminnassa pidempään kuin alunperin oli tarkoitus. Käyttäjiä se ei paljon lohduttanut, heille kun ei ollut mitenkään selvää se, että VMK tulee joskus lähitulevaisuudessa katoamaan. Käyttäjiä ei varmasti lohduttanut sekään, että joku Disneyn pamppu toivotti käyttäjät tervetulleeksi Disneyn muille saiteille. Niko kommentoi toivotusta näin:

How detached from reality, and attached to your marketing powerpoints do you have to be to think people have spent 18 months on a community site because they wanted to engage with your company? People engage with like-minded people, not drone-like companies.

Samanlainen tapaus oli muuten ihan muutama viikko sitten, kun EA kertoi sulkevansa huonosti markkinoidun ja ilmeisen huonosti toteutetun Sims Onlinen, joka vain hetkeä aiemmin oli näyttänyt lähtevän nimenvaihdoksen myötä uuteen nousuun. Nykyisin EA Landiksi kutsuttu yhteisö sulkee ovensa elokuun alussa. Saa nähdä aiheuttaako se yhtä paljon kohua kuin VMK:n sulkeminen. Jos aiheuttaakin, todennäköisesti kohu ei yllä Suomeen asti.

* * *

Joskus kuitenkin on niin, että webbisaitti on tullut elinkaarensa loppuun. Minkälainen exit-strategia sellaisessa tilanteensa firmalla pitäisi olla?

Hyvä idea ei ole tehdä microsofteja ja vain ilmoittaa, että DRM-palvelimet suljetaan päivänä X ja sen jälkeen et voi enää kuunnella ostamaasi musiikkia. Jos esimerkiksi Disneyllä oli tarjota muita yhteisöllisiä saitteja, VMK:n käyttäjiä olisi voinut vähitellen johdattaa niiden käyttäjiksi. Vanhat VMK:n käyttäjät olisivat esimerkiksi päässeet muihin yhteisöihin samoilla käyttäjätunnuksilla ja saaneet joitakin lisäetuja kiitoksena uskollisuudestaan. Silloin he eivät ehkä olisi kokeneet tulleensa aivan petetyiksi, kuten nyt kävi.

Palautetta uudesta Habbosta

Viime kuukausina puserrettu uusi Habbo-versio, release 18, on saatu nyt tuotantoon Englannissa, Hollannissa ja Suomessa. Käyttäjiltä saadaan suoraakin suorempaa palautetta, mutta yllättävänkin positiivisia viestit ovat olleet. Nuoret käyttäjät ovat kuitenkin loppujen lopuksi aika konservatiivisia ja uudistuksiin on perinteisesti suhtauduttu monin paikoin kielteisesti.

Tässä yksi esimerkki nimimerkki 1L:n kirjoittamasta suorasta palautteesta Habbo.fi:n keskusteluissa:

On se niin hеlvetin ihanaa, kun ei tarvitse enää oksentaa aina avatessaan Habon sivun. En tajua, miten kukaan on koskaan voinut pitää siitä värikkäästä рaskasta, mikä täällä oli.

Jännittävä ero suomalaisten ja englantilaisten kirjoittamassa palautteessa muuten näkyi. Synkät suomalaiset valittavat oikein kuorossa sitä, että musta vaatteiden väri on saatavana vain maksullisen Habbo Clubin jäsenille. Englanninkielisissä keskusteluissa en ole nähnyt yhtään valitusta aiheesta.

Se Habbo-pidätys

Kirjoitetaan nyt aiheesta tännekin, kun kaikki siitä kuitenkin kysyvät. Kuten suunnilleen kaikki maailman tiedotusvälineet (linkitetään Hesariin, niin päästään Twingly-hakuun) ovat kertoneet, Hollannissa pidätettiin 17-vuotias nuori epäiltynä varkauksista Habbossa.

Juttu meni siis niin, että tämä tyyppi oli perustanut oman Habboa muistuttavan saitin, johon oli sitten houkutellut oikean Habbon käyttäjiä. Hyväuskoisimmat olivat rekisteröityneet huijauspalveluun samalla käyttäjätunnuksella ja salasanalla kuin oikeaan Habboon, ja näin kaveri oli saanut kerättyä oikeita tunnuksia ja salasanoja. Hän oli sitten kirjautunut niillä sisään Hollannin Habbo-saitille ja siirtänyt hahmoja ja niiden tavaroita itselleen.

Koska virtuaalitavaroita ei voi suoraan muuttaa takaisin rahaksi, sai hän todennäköisesti varkauksista lähinnä vain statusta palvelun sisällä. Yksi tapa hankkia varkauksilla rahaa on kuitenkin siirtää tavarat jollekin hahmolle ja kaupata tämä hahmo sitten vaikkapa eBayssa. Ainakin Suomen Habbon käyttösäännöt kieltävät kuitenkin hahmojen myymisen, joten se tie voi olla aika lyhyt.

Uutisissa varkauksien arvoksi kerrottiin 4000 euroa. En tiedä miten se on laskettu, koska kaikki erilaiset huonekalut eivät ole aina myytävänä. Joitakin saa ainoastaan lahjana kuukausittain, kun kuuluu Habbo Club -lisäpalveluun. Kuukausilahja riippuu siitä, kuinka kauan on klubiin kuulunut, joten voisi ajatella, että myöhemmät lahjat ovat ”kalliimpia”. Jotkin tuotteet ovat myytävänä vain hetken, jolloin niiden ”arvo” tietysti nousee, koska ne ovat harvinaisempia. Sitten on vielä kausituotteita ja tuotteita, joiden myynti on lopetettu jostain muusta syystä.

Habbo-pidätys oli muuten päässyt peräti kolmen neljän stripin aiheeksi UserFriendly-sarjakuvassa: 19.11., 20.11., 21.11. ja 22.11.

San Franciscon katunäkymiä

Virtuaaliset nuppineulat kertoi MapJackista, joka on Google Mapsin avulla toteutettu katunäkymäsovellus. Googlella on vastaava palvelu, mutta kuten Esa blogissaan mainitsee, MapJack on joiltain osin vaikuttavampi kuin esikuvansa, sillä MapJackissa pääsee kulkemaan myös rakennusten sisälle. Vaikuttavaa on sekin, että palvelun on toteuttanut muutama kaveri taskurahoillaan.

Habbo vs. MapJack

Mielenkiintoista MapJackissa on myös se, että kartalla näkyvä hahmo näyttää ihan Habbolta.